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Les ordinateurs quantiques pourraient pirater votre portefeuille de Bitcoin

Stefan Thomas, programmeur et commerçant de crypto d’origine allemande, a oublié le mot de passe pour déverrouiller son portefeuille numérique qui contient 7 002 bitcoins d’une valeur de 265 millions de dollars. Les ordinateurs quantiques, plusieurs millions de fois plus rapides que les ordinateurs traditionnels, auraient pu facilement l’aider à déchiffrer le code.

Briser la sécurité cryptographique

Bien que l’informatique quantique en soit encore à ses balbutiements, les gouvernements et les entreprises du secteur privé telles que Microsoft et Google s’efforcent d’en faire une réalité. D’ici une décennie, les ordinateurs quantiques pourraient être suffisamment puissants pour briser la sécurité cryptographique qui protège les téléphones portables, les comptes bancaires, les adresses e-mail et aussi, les portefeuilles Bitcoin. C’est précisément la raison pour laquelle les cryptographes du monde entier se précipitent pour créer un protocole de cryptage résistant au quantum.

À l’heure actuelle, une grande partie du monde fonctionne sur ce qu’on appelle la cryptographie asymétrique. Une paire de clés publique-privée permet aux utilisateurs de produire une signature numérique qui peut être vérifiée avec la clé privée par toute personne disposant de la clé publique correspondante. Dans le cas des crypto-monnaies comme le bitcoin, cette signature est un algorithme de signature numérique à courbe elliptique garantissant que le bitcoin ne peut être dépensé que par le propriétaire légitime.

Falsifier la signature numérique avec l’informatique quantique

Chaque institution financière, chaque connexion sur un téléphone, tout est basé sur une cryptographie asymétrique, susceptible d’être piratée avec un ordinateur quantique. Théoriquement, quelqu’un qui utilise l’informatique quantique pourrait désosser la clé privée, falsifier la signature numérique et vider un portefeuille Bitcoin. Les experts en cryptographie ont déclaré qu’ils ne s’inquiétaient pas du tout du piratage quantique des portefeuilles Bitcoin pour plusieurs raisons.

D’abord, le monde serait prévenu si l’informatique quantique atteignait le stade de maturité et de sophistication auquel elle commençait à menacer les cryptographiques primitives de base. Il y a aussi le fait que les chercheurs sont déjà en train de construire une cryptographie à sécurité quantique. L’Institut national des sciences et de la technologie (NIST) par exemple a travaillé sur une nouvelle norme de cryptage pour l’avenir qui est à l’épreuve des quanta

Un début de migration d’ici 2024

Les experts s’attendent au premier algorithme de chiffrement standard à sécurité quantique d’ici 2024. Ce serait toujours bien avant qu’un ordinateur quantique soit capable de briser la cryptographie de Bitcoin. Une fois qu’une cryptographie sécurisée post-quantique nouvellement normalisée sera construite, le processus de migration de masse commencera. Tous ceux qui possèdent du Bitcoin ou de l’ethereum transféreront  leurs fonds de l’identité numérique sécurisée avec l’ancien type de clé, vers un nouveau portefeuille ou un nouveau compte sécurisé avec un nouveau type de clé plus sûr.

Cependant, ce type de mise à niveau de la sécurité nécessite que les utilisateurs soient proactifs. Dans certains scénarios où les comptes de monnaie fiduciaire sont centralisés via une banque, ce processus peut être plus facile que d’exiger un réseau décentralisé de détenteurs de crypto pour mettre à jour leurs systèmes individuellement. Mais il existe des moyens de gérer ce type d’échec dans la mise à niveau de la sécurité.

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