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Une carte du Covid-19 créée à partir des données Facebook et Google

Afin d’aider à lutter contre le Covid-19 et à préparer le déconfinement, les chercheurs de Carnegie Mellon ont créé une carte du Covid-19 mise à jour en temps réel. Cette carte du monde est basée sur les données des utilisateurs de Facebook et Google…

Au fil des dernières années, la collecte des données personnelles par les réseaux sociaux a souvent été critiquée. Beaucoup perçoivent ces plateformes du web 2.0 comme une menace pour la vie privée et la confidentialité.

Ironiquement, à l’heure où le Covid-19 prend le monde au dépourvu, les réseaux sociaux pourraient compter parmi nos plus précieux atouts au même titre que l’IA et le Big Data.

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Comme l’explique Mark Zuckerberg, créateur de Facebook, ” il est essentiel de comprendre clairement comment la maladie se propage “ afin de pouvoir amorcer le déconfinement dans de nombreux pays.

Or, les données des réseaux sociaux pourraient s’avérer d’un grand secours pour les chercheurs et les autorités sanitaires. Elles pourraient leur fournir l’accès à l’information dont ils ont besoin. Selon Zuckerberg, Facebook est ” dans une position unique ” pour les aider ” grâce à sa communauté regroupant des milliards de personnes à travers le monde “.

Une carte du Covid-19 basée sur les signalements de symptômes et les recherches web

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Afin de saisir cette opportunité, les chercheurs de l’Université Carnegie Mellon ont mis en place des questionnaires en ligne pour les utilisateurs de Facebook et Google. À travers ces questionnaires, les internautes du monde entier peuvent signaler leurs symptômes associés au Covid-19 : fièvre, toux, perte d’odorat…

Ces données sont ensuite recueillies et traitées par les chercheurs, afin d’élaborer une carte de la propagation du virus à l’échelle mondiale mise à jour en temps réel. Grâce à cette cartographie des cas suspects, les hôpitaux peuvent anticiper l’apparition de nouveaux ” clusters ” et se préparer à accueillir de nouveaux cas graves dans les semaines à venir.

Actuellement, les chercheurs reçoivent environ un million de réponses par semaine à leurs questionnaires par les utilisateurs de Facebook et 600 000 des utilisateurs de Google. Les recherches effectuées sur Google en lien avec le coronavirus sont également prises en compte.

Pour le moment, cette carte n’est disponible qu’aux États-Unis. Cependant, les chercheurs de l’Université du Maryland sont en train de préparer une version mondiale. À terme, cet outil pourrait aussi aider à organiser le déconfinement, à la manière de l’application Covid-IA que prépare le gouvernement français.