astéroïde

Voici à quelle date cet astéroïde risque de heurter la Terre comme 22 bombes atomiques

L'espace regorge de merveilles, mais parfois, ces merveilles peuvent devenir menaçantes. Parmi les menaces, il y a un astéroïde qui, s'il heurtait la Terre, libérerait une force comparable à 22 bombes atomiques.

Chaque décennie, la Terre croise le chemin d'astéroïdes de tailles variables. Certains passent inaperçus, tandis que d'autres suscitent l'inquiétude. Récemment, l'attention s'est portée sur un astéroïde dangereux nommé Bennu.

La menace de l'astéroïde Bennu préoccupe la NASA en 2182

Des scientifiques de la NASA ont découvert quelque chose d'inquiétant. L'astéroïde Bennu passe régulièrement près de la Terre, tous les six ans pour être précis. Cependant, il existe une date précise en septembre 2182 où cet astéroïde pourrait directement nous heurter.

Bien que cela puisse sembler effrayant, le magazine Science rapporte que la NASA n'est pas particulièrement préoccupée. En effet, malgré la menace, la probabilité d'une telle catastrophe reste faible. Mais c'est assez sérieux pour que les chercheurs s'y intéressent.

L'astéroïde Bennu sous le microscope

Pour comprendre cet astéroïde, la NASA a envoyé Osiris-REx. Cette mission a duré deux ans, de 2018 à 2020. Pendant ce temps, la sonde a étudié Bennu. Elle a révélé que Bennu venait d'au-delà de Jupiter. Les chercheurs ont réussi à prélever un échantillon de l'astéroïde. Cet échantillon pourrait dévoiler comment les planètes se sont formées.

Mais quelle est la taille de Bennu ? Richard Burns de la NASA fournit des éléments de réponse. Bennu est grand, mesurant un kilomètre de large. Pour le mettre en perspective, c'est vingt fois plus petit que l'astéroïde qui a causé l'extinction des dinosaures. Si Bennu devait frapper notre planète, l'effet serait comparable à 22 bombes atomiques. Mais rassurez-vous, il n'est pas assez grand pour anéantir toute vie.

Les scientifiques ont fait des calculs. Ces calculs indiquent que si collision il y a, elle aura lieu le 24 septembre 2182. Cependant, la NASA se veut rassurante. Ils qualifient cette probabilité « d'extrêmement faible ».

Est-ce vraiment un danger ?

Face à un tel scénario, il est logique de s'inquiéter. Mais selon les experts, il n'y a pas lieu de paniquer. Pourquoi ? Parce que cette éventuelle collision n'aurait lieu que dans le 22e siècle. C'est loin, très loin pour la plupart d'entre nous. Et pour ajouter un peu de perspective, selon un rapport récent d'Osiris-REx, la probabilité que cet astéroïde touche effectivement la Terre est seulement de 0,037%.

Lindley Johnson, un expert de la NASA, est très rassurant. Selon lui, il n'est pas nécessaire de prendre des mesures immédiates concernant Bennu. Cela dit, la NASA le considère toujours comme l'un des astéroïdes les plus menaçants et continue de le surveiller.

La trajectoire de Bennu est également sous surveillance. La NASA travaille dur pour comprendre comment elle évolue avec le temps. Les données récentes sont rassurantes. Elles montrent que Bennu ne devrait pas être trop proche de la Terre avant le 25 septembre 2135. Et même à cette date, sa trajectoire pourrait ne pas être une menace directe.

Les scientifiques ont envisagé le pire scénario possible. Dans cette éventualité, Bennu frapperait certainement la Terre d'ici 2135. Mais même face à cette possibilité, ils restent optimistes. Johnson lui-même est convaincu que des mesures peuvent être prises pour détourner Bennu si nécessaire. Et le mieux dans tout ça ? Nous avons encore 50 ans pour le faire.

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