Le 1er patient Neuralink contrôle une souris avec son cerveau !

Le 1er patient Neuralink contrôle une souris avec son cerveau !

Fin janvier, révèle que Neuralink a implanté une puce cérébrale sur un patient humain pour la première fois. Moins d'un mois plus tard, le gourou de la nouvelle technologie annonce que le système fonctionne. Le patient aurait réussi à contrôler une souris avec son cerveau ! 

Elon Musk a créé Neuralink en 2016 pour pouvoir développer des interfaces cerveau-ordinateur. Autrement dit, Musk veut créer des appareils connectés au cerveau qui permettent aux gens de communiquer avec des ordinateurs par la seule pensée.

Pour Musk, ces appareils pourraient théoriquement créer une télépathie technologique, redonner la vue aux personnes aveugles et permettre aux personnes paralysées de contrôler des prothèses et de retrouver leur mouvement. 

Fin janvier 2024, il fait une annonce retentissante sur sa page X. « Le premier humain a reçu un implant de Neuralink […] et il se remet bien. Les premiers résultats montrent une détection prometteuse des pics neuronaux », a-t-il déclaré.

Cette semaine, Elon Musk donne des nouvelles de ce patient : il est désormais capable de déplacer le curseur d'une souris, juste avec la pensée. Dans la foulée, le cofondateur de Neuralink précise que ce patient s'est complètement rétabli. 

Des scientifiques dénoncent le manque d'éthique de Musk

Neuralink n'a pour l'heure donné plus de détails sur cette percée scientifique annoncée par Musk. Ce dernier reste jusqu'ici la seule source d'information sur cette recherche. En marge d'un événement Space X cette semaine, il a donné quelques informations sur l'expérience. 

« Nous essayons d'appuyer sur autant de boutons que possible en réfléchissant. C'est donc ce sur quoi nous travaillons actuellement ». Arthur Caplan, professeur de bioéthique et chef de la division d'éthique médicale à la NYU Grossman School of Medicine a vivement critiqué Elon Musk pour ces publications.

« La science par presse, bien que de plus en plus courante, n'est pas de la science », dénonce-t-il. « Lorsque la personne qui finance une expérience humaine avec un énorme intérêt financier dans le résultat est la seule source d'information, les normes éthiques de base ne sont pas respectées », ajoute-t-il.

Caplan explique également qu'en ouvrant « le cerveau d'un être humain vivant pour y insérer un appareil », Musk aurait dû fournir un rapport détaillé au public. Cette obligation éthique permet « d'éviter le risque de donner de faux espoirs à des milliers de personnes souffrant de graves handicaps neurologiques  », souligne-t-il.

Pour les scientifiques, le manque de protocole dans la communication des essais cliniques de Neuralink est un problème secondaire. Le vrai problème tient de la technologie elle-même, jugée trop invasive

Jonathan Moreno, professeur d'éthique médicale à l'Université de Pennsylvanie, se joint à Caplan pour dénoncer cette technologie de Neuralink. Un implant cérébral pourrait entraîner des complications qui pourraient dégrader l'état du patient, avertissent les professeurs. 

« On ne nous dit même pas quels sont les plans pour retirer l'appareil si les choses tournent mal ou si le sujet veut simplement arrêter », déclarent Moreno et Caplan auprès des médias américains. 

Parallèlement, un comité de médecins exhorte Elon Musk et Neuralink à se tourner vers le développement d'une interface cerveau-ordinateur non invasive. Des méthodes qui « ne comportent pas de risque de complications chirurgicales, d'infections ou d'opérations supplémentaires pour réparer les implants défectueux ».

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